Serie de videos: Pregúntele a un científico

La serie de videos Pregúntele a un científico presenta a especialistas del Cancer Research Institute (CRI) que responden preguntas de nuestra comunidad de pacientes sobre cómo funciona la inmunoterapia, los ensayos clínicos, la vida cotidiana y la inmunoterapia, los tratamientos para tipos específicos de cáncer y demás.

Jefferey Weber

Pregúntele a un científico sobre
Inmunoterapia 101

Jeffrey Weber, MD, PhD

En 2016, como parte de los eventos del Mes de la inmunoterapia, el Dr. Jeffrey Weber, Ph. D., Director Adjunto del Centro Oncológico Perlmutter del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, respondió preguntas apremiantes de pacientes sobre la inmunoterapia como tratamiento para el cáncer. Esta serie de videos es posible gracias al generoso apoyo de Regeneron. 

¿Cómo hace el sistema inmunitario para combatir el cáncer?

El sistema inmunitario es un ecosistema dentro de nuestro cuerpo que ha evolucionado durante milenios para eliminar las amenazas a la vida y a la integridad personal: infecciones, traumatismos y cáncer. El sistema inmunitario innato cuenta con muy diversas funciones que actúan ante las amenazas. El sistema inmunitario adquirido es el que tiene memoria y puede percibir las amenazas.

¿Qué tipos de cáncer se pueden tratar con inmunoterapia?

No hay ninguna razón que impida tratar algún cáncer con inmunoterapia. Todos los tipos de cáncer presentan mutaciones. Si la mutación es perceptible, se puede activar una respuesta inmunitaria. Al principio, el melanoma presentaba el mayor potencial como tumor inmunogénico, pero hoy hay pruebas de que una gran variedad de cánceres puede tratarse con inmunoterapia. En este momento la inmunoterapia es el tratamiento del cáncer más aceptado; con el paso del tiempo será cada vez mejor y beneficiará a más pacientes.

¿Puedo tratarme con inmunoterapia si tengo una enfermedad autoinmunitaria?

Sí, quien tiene una enfermedad autoinmunitaria leve debería poder recibir la mayoría de las inmunoterapias. Los oncólogos pueden trabajar en conjunto con el reumatólogo del paciente para personalizar un plan de tratamiento y obtener el máximo resultado con escasos efectos adversos.

¿Se administra la inmunoterapia en combinación con otros tratamientos?

Sí, las inmunoterapias se pueden administrar asociadas a otras inmunoterapias o a tratamientos convencionales, como el tratamiento dirigido, la quimioterapia, la radioterapia y la cirugía.

¿Qué significa PD-1?

PD-1 es la sigla en inglés que significa proteína 1 de muerte celular programada, que es un nombre un tanto inadecuado. Se trata de una molécula que se expresa de manera predominante en la superficie de los linfocitos T y actúa como freno. Las células tumorales saben evadir el sistema inmunitario y aumentan la expresión de PD-L1 en su superficie celular, que se une a la PD-1 en el linfocito T e inhibe el ataque. Los inhibidores de puntos de control de PD-1/PD-L1 bloquean esa interacción y permiten que el sistema inmunitario ataque como debería.

Michael Postow

Ensayos clínicos de inmunoterapia

Michael Postow, MD

Cada semana de junio de 2017, como parte del Mes de la inmunoterapia, publicamos una respuesta a las preguntas de los pacientes sobre los ensayos clínicos de inmunoterapia del Dr. Michael Postow, del Memorial Sloan Kettering Cancer Center. Esta serie de videos es posible gracias al generoso apoyo de Regeneron.

¿Cuál es la diferencia entre el tratamiento en un ensayo clínico y mi tratamiento habitual?

Los ensayos clínicos son diferentes del tratamiento habitual contra el cáncer. Muchas veces los ensayos clínicos prueban: (a) fármacos aún no autorizados por la FDA, (b) diferentes asociaciones de fármacos, algunos de los cuales pueden contar con autorización de la FDA, o (c) fármacos ya autorizados por la FDA administrados en pautas o dosis diferentes. Los ensayos clínicos prueban nuevas formas que esperamos y confiamos en que sean mejores que los métodos convencionales. Algunos de los tratamientos más prometedores comenzaron en ensayos clínicos. Es importante que los pacientes sepan cuánto se sabe hasta el momento y que pregunten qué ventajas tienen, cuáles son los posibles riesgos, en qué se diferencian de los métodos convencionales.

¿Me voy a sentir como un conejillo de Indias en el ensayo clínico?

Es común que el paciente se pregunte si se va a sentir como un conejillo de Indias si participa en un ensayo clínico. Corresponde a los médicos y a los equipos de atención médica hacer que los pacientes se sientan cómodos cuando se embarcan en un ensayo. Ningún médico que dirige un ensayo clínico desea que los pacientes se sientan como conejillos de Indias. El objetivo del ensayo es intentar ayudar al paciente y permitirle acceder a lo que de otro modo no accedería. Es importante que los pacientes se sientan cómodos al participar, que hagan preguntas y que se defiendan a sí mismos. La mayoría de los pacientes en los ensayos no se sienten como conejillos de Indias.

¿Puedo estar seguro de que recibiré el tratamiento y no el placebo en el ensayo clínico?

Un placebo es un tipo de tratamiento que no es un fármaco activo, y es muy raro que un ensayo clínico lo incluya. Casi todos los ensayos clínicos prueban alguna forma de tratamiento activo, como un nuevo fármaco comparado con el tratamiento habitual o una nueva combinación de fármacos comparado con el tratamiento habitual. Si un ensayo contiene un placebo, los pacientes y los médicos deben considerar la función que desempeña el placebo en el ensayo, así como las ventajas y desventajas de que lo incluya.

¿Cuál es la diferencia entre los ensayos clínicos de fase I, II y III?

El objetivo de cada fase del ensayo clínico es diferente. En un ensayo de fase I es la primera vez que se hace algo por el paciente, como por ejemplo, la primera vez que se le administra un fármaco o una combinación de fármacos. Los ensayos de fase II prueban la eficacia de algo en un grupo de pacientes. Los ensayos de fase III se plantean la pregunta de si el nuevo método es mejor que el tratamiento habitual. A veces, las fases de prueba pueden mezclarse en ensayos de fase modulada o combinada. Junto al equipo médico se deben analizar las ventajas y desventajas de los ensayos de diferentes fases y la posibilidad de ensayos de fase modulada o combinada.

¿Cómo puedo encontrar un ensayo clínico?

Encontrar ensayos clínicos es una de las cosas más importantes que los pacientes y sus equipos de atención médica pueden hacer para la continuidad asistencial. Hay muchas maneras de buscar ensayos; pídalos y converse con el oncólogo o la enfermera de oncología. Si está cerca de un centro de investigación o institución universitaria importante, su equipo médico puede considerar los ensayos que sean adecuados para usted. Si se atiende en un centro más pequeño, pregúntele a su oncólogo o enfermera de oncología si vale la pena que lo deriven a uno de los grandes centros de investigación. No siempre es necesario que lo deriven a un centro de ensayos clínicos. También se pueden encontrar programas de acceso a ensayos clínicos en organizaciones que brindan apoyo y recursos, como el Buscador de ensayos clínicos de inmunoterapia del Cancer Research Institute. El mundo de los ensayos clínicos es complejo y es importante analizar de manera pormenorizada su conveniencia para cada situación en particular.

David Reardon

Pregúntele a un científico sobre la inmunoterapia y los tumores cerebrales

David Reardon, MD

La serie de videos Pregúntele a un científico se estrenó en mayo de 2016 con el Dr. David Reardon, Director Clínico del Centro de Neuro-Oncología del Instituto del Cáncer Dana-Farber y miembro de la Red de Ensayos Clínicos del Cancer Research Institute. Cada jueves de mayo, el Dr. Reardon habló sobre la inmunoterapia en relación con los tumores cerebrales (incluido el glioblastoma) en el marco del Mes de concientización sobre el cáncer de cerebro. Esta serie de videos es posible gracias al generoso apoyo de Celldex Therapeutics.

¿La inmunoterapia sirve para todos los tipos de tumores cerebrales?

Se está estudiando la inmunoterapia para el tratamiento de muchos tipos diferentes de cáncer de cerebro, por lo general los más comunes, como el glioblastoma. Con mayor experiencia, potencial y ventajas en los tipos más comunes, los científicos y médicos pueden avanzar hacia los tipos menos frecuentes de cáncer de cerebro.

¿Qué puedo esperar del ensayo de una vacuna contra el glioblastoma?

Los estudios de vacunas para tratar el glioblastoma han generado confianza. Las vacunas se administran mediante una pequeña inyección subcutánea. Se toleran bien, con pocos efectos secundarios. Es posible que los pacientes presenten eritema y un poco de hinchazón en el lugar de la inyección. Si bien es poco común que surja una reacción alérgica, si surgiera puede tratarse con antialérgicos.

¿Cómo puedo cuidarme de la mejor manera durante la inmunoterapia?

Mantenga un diálogo regular y eficaz con su equipo de atención médica, incluidos los médicos, las enfermeras y los coordinadores de la investigación. El equipo de atención médica puede controlar y tratar los efectos secundarios de manera más eficaz si los comunica oportunamente. Lleve un estilo de vida saludable para que su sistema inmunitario esté lo más fuerte posible.

¿La inmunoterapia puede afectar la función cognitiva?

Los médicos desean ayudar a sus pacientes con cáncer de cerebro a vivir más tiempo y bien, que puedan pensar, controlar, interactuar con los demás y hacer las actividades cotidianas. La inmunoterapia no debería afectar ese tipo de funciones cerebrales. El tumor y los tratamientos convencionales pueden alterar la función cognitiva, por lo que puede ser difícil determinar la causa real de un deterioro en ese sentido.

¿Cuándo debo consultar sobre los ensayos de inmunoterapia para el glioblastoma?

Se considera que la inmunoterapia surte efecto si se la utiliza desde el principio y en combinación con otros tratamientos habituales. Busque información sobre ensayos clínicos para el glioblastoma tras el diagnóstico, tanto a nivel local como en línea, por ejemplo en el Buscador de ensayos clínicos de inmunoterapia del Cancer Research Institute.

La serie de videos Pregúntele a un científico forma parte del programa de educación para pacientes del CRI Answer to Cancer. Si le interesa acceder a más videos de la serie Pregúntele a un científico, comuníquese con nosotros.

Ask A Scientist

The Ask a Scientist video series are part of CRI’s Answer to Cancer patient education program. If you’re interested in more Ask a Scientist video series, please contact us.

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