La inmunoterapia en profundidad

Información pormenorizada sobre la inmunoterapia y la singular función que desempeña su sistema inmunitario en la prevención, el control y la eliminación de diversos tipos de cáncer.

¿Qué es la inmunoterapia?

La inmunoterapia, también conocida como inmunoncología, es una forma de tratamiento del cáncer que utiliza las fortalezas del propio sistema inmunitario del cuerpo para prevenir, controlar y eliminar el cáncer.

Cancer immunotherapy comes in a variety of forms, including targeted antibodies, cancer vaccines, adoptive cell transfer, tumor-infecting viruses, checkpoint inhibitors, cytokines, and adjuvants. Immunotherapies are a form of biotherapy (also called biologic therapy or biological response modifier (BRM) therapy) because they use materials from living organisms to fight disease. Some immunotherapy treatments use genetic engineering to enhance immune cells’ cancer-fighting capabilities and may be referred to as gene therapies. Many immunotherapy treatments for preventing, managing, or treating different cancers can also be used in combination with surgery, chemotherapy, radiation, or targeted therapies to improve their effectiveness.

La inmunoterapia puede:

Icon syringe

Educar al sistema inmunitario para reconocer y atacar células cancerosas específicas

Icon gear filled with puzzle pieces

Proporcionar al cuerpo otros elementos que mejoren la respuesta inmunitaria

Icon cancer cell

Incrementar las células inmunitarias para ayudarlas a eliminar el cáncer

Activar la capacidad del sistema inmunitario es una forma inteligente de combatir el cáncer.

1

Precisión

El sistema inmunitario es preciso, por lo que es posible que ataque exclusivamente a las células cancerosas y evite las células sanas.

2

Dinamismo

Al igual que el cáncer, el sistema inmunitario puede adaptarse de forma continua y dinámica por lo que, si un tumor no es detectado, el sistema inmunitario puede volver a evaluar e iniciar un nuevo ataque.

3

Memoria

La memoria del sistema inmunitario le permite recordar cómo son las células cancerosas, por lo que puede atacar y eliminar el cáncer si este regresa.

Razones para la inmunoterapia

Immunotherapies have been approved in the United States and elsewhere to treat a variety of cancers and are prescribed to patients by oncologists. These approvals are the result of years of research and testing designed to demonstrate the effectiveness of these treatments. Immunotherapies are also available through clinical trials, which are carefully controlled and monitored studies involving patient volunteers.

La inmunoterapia no siempre funciona en todos los pacientes, y algunos tipos de inmunoterapia generan efectos secundarios que pueden ser graves, aunque controlables. Los científicos están buscando métodos para determinar qué pacientes tienen más probabilidades de responder al tratamiento y cuáles no. Esta investigación está conduciendo a nuevas estrategias para incrementar la cantidad de pacientes que podrían beneficiarse del tratamiento con inmunoterapia.

Although scientists haven’t yet mastered all the immune system’s cancer-fighting capabilities, immunotherapy is already helping to extend and save the lives of many cancer patients. Immunotherapy holds the potential to become more precise, more personalized, and more effective than current cancer treatments—and potentially with fewer side effects. Learn more about how you can support new breakthroughs in cancer immunotherapy research.

Many cancer patients and caregivers may be familiar with traditional treatments, such as chemotherapy and radiation. Several important features of immunotherapy, a form of cancer treatment that uses the power of the body’s immune system to prevent, control and eliminate cancer, make for a more specific answer to cancer.

  • Immunotherapy enables the immune system to recognize and target cancer cells, making it a universal answer to cancer.
  • The list of cancers that are currently treated using immunotherapy is extensive. See the full list of immunotherapies by cancer type.
  • Immunotherapy has been an effective treatment for patients with certain types of cancer that have been resistant to chemotherapy and radiation treatment (e.g., melanoma).
  • Immunotherapy can train the immune system to remember cancer cells. This “immunomemory” may result in longer-lasting remissions.
  • Clinical studies on long-term overall survival have shown that the beneficial responses to cancer immunotherapy treatment are durable—that is, they may be maintained even after treatment is completed.
  • La inmunoterapia se centra en el sistema inmunitario y puede dirigirse más específicamente que los tratamientos convencionales contra el cáncer, como la quimioterapia o la radioterapia.
  • Los efectos secundarios varían según el tratamiento y su interacción con el organismo. Los tratamientos convencionales contra el cáncer tienen el efecto directo de una quimioterapia o radioterapia sobre el cáncer y los tejidos sanos, lo que puede provocar efectos secundarios comunes, como la pérdida de cabello y náuseas.
  • Los efectos secundarios de la inmunoterapia pueden variar según el tipo de inmunoterapia utilizado. Los posibles efectos secundarios se relacionan con la sobreestimulación o un error del sistema inmunitario, y pueden variar desde síntomas leves de inflamación (p. ej., fiebre) hasta afecciones más graves similares a los trastornos autoinmunitarios.
  • Todo tratamiento contra el cáncer tiene ventajas y desventajas. Hable con su equipo de atención oncológica sobre la inmunoterapia y pregunte cuál es el mejor plan de tratamiento para usted.

Más información

Icon - two speech bubbles, one with three lines indicating text, and one with a question mark

Recursos, respuestas y apoyo

Organizaciones que brindan apoyo y respuestas confiables a los pacientes de cáncer y sus seres queridos

Icon - open book

Glosario de inmunoterapia

Glosario completo que lo ayudará a entender algunos de los términos que encontrará en nuestro sitio web

Preguntas frecuentes sobre inmunoterapia

What types of cancers can immunotherapy treat?

La inmunoterapia tiene el potencial de tratar todos los tipos de cáncer.

La inmunoterapia mejora la capacidad del sistema inmunitario de reconocer, atacar y eliminar las células cancerosas, donde sea que se encuentren, lo que la convierte en una posible respuesta universal contra el cáncer.

La inmunoterapia ha sido aprobada en Estados Unidos y en otros lugares como tratamiento de primera línea para varios tipos de cáncer, y puede que también sea eficaz para el tratamiento de pacientes con ciertos tipos de cáncer que no respondieron a tratamientos anteriores. Puede administrarse sola o en combinación con otros tratamientos contra el cáncer. En diciembre de 2019, la FDA aprobó tratamientos de inmunoterapia para casi 20 tipos de cáncer, así como para cánceres con una mutación genética específica

Does immunotherapy have any side effects?

La inmunoterapia puede venir acompañada de efectos secundarios que difieren de los asociados a los tratamientos convencionales contra el cáncer, y es posible que varíen en función de la inmunoterapia específica utilizada. En la mayoría de los casos, los posibles efectos secundarios de la inmunoterapia pueden controlarse de manera segura siempre se los reconozca y trate a tiempo.

  • Cancer immunotherapy treats the patient—by empowering their immune system—rather than the disease itself like chemotherapy and radiation. Patients may be tested for biomarkers that may indicate whether cancer immunotherapy would be an effective treatment.
  • Es posible que los efectos secundarios de la inmunoterapia se deban a la estimulación del sistema inmunitario, y pueden variar desde una inflamación leve y síntomas parecidos a los de la gripe, hasta afecciones graves y potencialmente mortales similares a las enfermedades autoinmunitarias.
  • Las reacciones cutáneas, llagas en la boca, fatiga, náuseas, dolor corporal, dolor de cabeza y cambios en la presión arterial son algunos de los efectos secundarios comunes.

Los tratamientos convencionales contra el cáncer también tienen varios efectos secundarios con diferentes niveles de gravedad.

  • La quimioterapia está dirigida a las células cancerosas de rápido crecimiento, por lo que puede dañar otras células normales de rápido crecimiento. Los efectos secundarios comunes pueden incluir, entre otros, caída del cabello, náuseas, diarrea, erupción cutánea y fatiga.
  • La radioterapia utiliza partículas radioactivas para destruir las células cancerosas en un lugar localizado, por lo que puede dañar otras células sanas de esa zona. Es posible que los efectos secundarios se den en el lugar donde se aplica el tratamiento, como dificultad para respirar cuando la radiación se aplica en el tórax o náuseas cuando apunta al estómago. Son habituales las afecciones cutáneas y la fatiga.
  • El objetivo de la cirugía es extirpar el tumor o el tejido canceroso, y varía según el tipo de cirugía realizada. Algunos de los efectos secundarios comunes que pueden presentarse son dolor, fatiga, hinchazón, entumecimiento y riesgo de infección.

How long does immunotherapy last?

La inmunoterapia contra el cáncer ofrece la posibilidad de controlar el cáncer a largo plazo.

La inmunoterapia puede «educar» al sistema inmunitario para que recuerde las células cancerosas. Esta «memoria inmunitaria» puede dar lugar a una protección más duradera y potencialmente permanente contra la reaparición del cáncer.

Clinical studies on long-term overall survival have shown that the beneficial responses to cancer immunotherapy treatment can be durable—that is, they continue even after treatment is completed.

How long has immunotherapy been used as a cancer treatment?

Cancer immunotherapy originated in the late 1890s with a cancer surgeon named Dr. William B. Coley (1862–1936). He discovered that infecting cancer patients with certain bacteria sometimes resulted in tumor regression and even some complete remissions. Advances in cancer immunology since Coley’s time have revealed that, in patients that responded to his treatment, his bacterial toxin therapy stimulated their immune systems to attack the tumors.

While Coley’s approach was largely dismissed during his lifetime, his daughter, Helen Coley Nauts, discovered his old notebooks and founded the Cancer Research Institute in 1953 to support research into his theory. In 1990, the FDA approved the first cancer immunotherapy, a bacteria-based tuberculosis vaccine called Bacillus Calmette-Guérin (BCG), which was shown to be effective for patients with bladder cancer.

What is the relationship between cancer and the immune system?

Si bien muchas de nuestras células crecen y se multiplican naturalmente, diversos factores controlan fuertemente este comportamiento, como los genes que estas contienen. Cuando no es necesario que las células sigan creciendo, se les indica que dejen de hacerlo.

Desafortunadamente, las células cancerosas presentan anomalías que hacen que ignoren estas señales de interrupción y crezcan sin control. El crecimiento y comportamiento anómalo de las células cancerosas hacen que evadan el sistema inmunitario, que puede reconocer y eliminar las células cancerosas mediante un proceso llamado vigilancia inmunológica.

No obstante, este proceso no siempre es exitoso. A veces, las células cancerosas desarrollan mecanismos para evadir el sistema inmunitario y escaparse de él, lo que les permite seguir creciendo y producir metástasis, o diseminarse a otros órganos. Por lo tanto, las inmunoterapias están dirigidas a aumentar o mejorar la capacidad de combatir el cáncer que tienen las células inmunitarias y hacer que la balanza se incline a favor del sistema inmunitario.

What types of immunotherapy treatments are there?

Los tratamientos de inmunoterapia pueden dividirse en cinco tipos:

  1. Los anticuerpos dirigidos son proteínas producidas por el sistema inmunitario a las que se puede especializar para dirigirse a marcadores específicos (llamados antígenos) en las células cancerosas, a fin de alterar la actividad cancerosa, especialmente su crecimiento incontrolado. Algunas inmunoterapias basadas en anticuerpos dirigidos, conocidas como conjugados anticuerpos-fármacos (ADC), contienen fármacos oncológicos que pueden administrarse a los tumores. Otras, llamadas anticuerpos captadores biespecíficos de linfocitos T (BiTE) unen las células cancerosas y los linfocitos T para ayudar al sistema inmunitario a responder de manera más rápida y eficaz. Actualmente, todas las terapias de anticuerpos dirigidos se basan en anticuerpos monoclonales (clones de una célula madre que se unen a los mismos marcadores).
  2. Mediante la terapia celular adoptiva se toman las células inmunitarias propias del paciente, se las expande o modifica y luego se las vuelve a introducir en el paciente, donde pueden buscar y eliminar las células cancerosas. En la terapia con linfocitos T-CAR, se alteran y equipan los linfocitos T citotóxicos con receptores especializados conocidos como CAR (receptores antígenos quiméricos) que posibilitan una mayor actividad anticancerosa. Los linfocitos citolíticos naturales y los linfocitos infiltrantes tumorales (LIT) también pueden potenciarse y devolverse al paciente.
  3. La terapia vírica oncolítica utiliza los virus que a menudo, pero no siempre, se modifican para infectar las células tumorales y hacer que se autodestruyan. Esto puede atraer la atención de células inmunitarias para eliminar el tumor principal y, potencialmente, otros tumores en todo el cuerpo.
  4. Las vacunas contra el cáncer se administran para provocar una respuesta inmunitaria contra antígenos específicos del tumor o asociados al tumor, y estimulan al sistema inmunitario a atacar las células cancerosas que producen estos antígenos. Pueden elaborarse a partir de diversos componentes como células, proteínas, ADN, virus, bacterias y moléculas pequeñas. Algunas versiones están diseñadas para producir moléculas inmunoestimulantes. Las vacunas preventivas se inoculan a las personas contra virus y bacterias cancerígenos, como el VPH o la hepatitis B.
  5. Los inmunomoduladores controlan la actividad de otros elementos del sistema inmunitario, de manera de liberar nuevas respuestas inmunitarias contra el cáncer o mejorar las existentes. Algunos de ellos, conocidos como antagonistas, bloquean las vías que suprimen las células inmunitarias. Otros, denominados agonistas, estimulan las vías que activan las células inmunitarias. Los inhibidores de puntos de control están dirigidos a las moléculas de las células cancerosas o inmunitarias y les indican cuándo comenzar a atacar a una célula cancerosa o dejar de hacerlo. Las citocinas son moléculas mensajeras que regulan la maduración, el crecimiento y la capacidad de respuesta. Los interferones (IFN) son un tipo de citocina que interrumpe la división de las células cancerosas y retrasa el crecimiento tumoral. Las interleucinas (IL) son citocinas que permiten que las células inmunitarias crezcan y se multipliquen más rápidamente. Los adyuvantes son agentes del sistema inmunitario que estimulan las vías para proporcionar una protección más prolongada o producir más anticuerpos (a menudo se utilizan en vacunas, pero también se pueden utilizar solos).

What is the difference between immunotherapy and chemotherapy?

La quimioterapia es una forma directa de combatir las células cancerosas que se multiplican rápidamente, pero puede afectar a otras células de rápida multiplicación, incluidas las células normales. Cuando los pacientes responden al tratamiento, los efectos son inmediatos. Sin embargo, estos efectos directos de la quimioterapia duran solo mientras se mantiene el tratamiento.

La inmunoterapia se utiliza para tratar el sistema inmunitario del paciente, porque activa una respuesta inmunitaria más fuerte o le enseña al sistema inmunitario a reconocer y destruir las células cancerosas. La inmunoterapia puede tardar más en producir efectos, pero esos efectos pueden persistir durante mucho tiempo después de finalizado el tratamiento.

Who can receive immunotherapy? What immunotherapies are approved for standard care?

A marzo de 2022, la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos) ha aprobado más de 60 inmunoterapias que, en conjunto, tratan casi todos los principales tipos de cáncer:

  1. Aldesleukina (inmunomodulador) para el tratamiento del cáncer de riñón y melanoma
  2. Alemtuzumab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento de la leucemia
  3. Amivantamab (anticuerpo biespecífico) para el tratamiento del cáncer de pulmón
  4. Atezolizumab (inhibidor de puntos de control) para el tratamiento de cáncer de vejiga, hígado y pulmón, y melanoma
  5. Avelumab (inhibidor de puntos de control) para el tratamiento de cáncer de vejiga, riñón y piel (carcinoma de células de Merkel)
  6. Axicabtagén ciloleucel (tratamiento con linfocitos T-CAR) para el tratamiento del linfoma
  7. Bacillus Calmette-Guérin [BCG] (vacuna) para el tratamiento del cáncer de vejiga
  8. Belantamab mafodotina-blmf (conjugado anticuerpo-fármaco) para el tratamiento del mieloma múltiple
  9. Bevacizumab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del cáncer cerebral, de cuello uterino, colorrectal, de riñón, hígado, pulmón y ovario
  10. Blinatumomab (anticuerpo acoplador biespecífico de linfocitos T) para el tratamiento de la leucemia
  11. Brentuximab vedotina (conjugado anticuerpo-fármaco) para el tratamiento del linfoma
  12. Brexucabtagén autoleucel (tratamiento con linfocitos T-CAR) para el tratamiento de la leucemia y el linfoma
  13. Cemiplimab (inhibidor del puntos de control) para el tratamiento del cáncer de pulmón y de piel (carcinoma basocelular y carcinoma de células escamosas cutáneo)
  14. Cetuximab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del cáncer colorrectal y de cabeza y cuello
  15. Ciltacabtagén autoleucel (tratamiento con linfocitos T-CAR) para el tratamiento del mieloma múltiple
  16. Daratumumab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del mieloma múltiple
  17. Denosumab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del sarcoma
  18. Dinutuximab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del neuroblastoma pediátrico
  19. Dostarlimab (inhibidor de puntos de control) para el tratamiento del cáncer de útero (de endometrio)
  20. Durvalumab (inhibidor de puntos de control) para el tratamiento del cáncer de pulmón
  21. Elotuzumab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del mieloma múltiple
  22. Enfortumab vedotina-ejfv (conjugado anticuerpo-fármaco) para el tratamiento del cáncer de vejiga
  23. Gemtuzumab ozogamicina (conjugado anticuerpo-fármaco) para el tratamiento de la leucemia
  24. Factor estimulante de colonias de granulocitos y macrófagos o GM-CSF (inmunomodulador) para el tratamiento del neuroblastoma
  25. Vacuna recombinante contra la hepatitis B (vacuna preventiva) para el tratamiento del cáncer de hígado
  26. Vacuna cuadrivalente contra el virus del papiloma humano (tipos 6, 11, 16 y 18), (vacuna preventiva) recombinante para el tratamiento del cáncer de cuello uterino, de vulva, vaginal y anal
  27. Vacuna 9-valente contra el virus del papiloma humano, (vacuna preventiva) recombinante para el cáncer de cuello uterino, de vulva, vaginal, anal y de garganta
  28. Vacuna bivalente contra el virus del papiloma humano (tipos 16 y 18), (vacuna preventiva) recombinante para el tratamiento del cáncer de cuello uterino
  29. Ibritumomab tiuxetán (conjugado anticuerpo-fármaco) para el tratamiento del linfoma
  30. Idecabtagén vicleucel (tratamiento con linfocitos T-CAR) para el tratamiento del mieloma múltiple
  31. Imiquimod (inmunomodulador) para el tratamiento del cáncer de piel (carcinoma basocelular)
  32. Inotuzumab ozogamicina (conjugado anticuerpo-fármaco) para el tratamiento de la leucemia
  33. Interferón alfa-2a (inmunomodulador) para el tratamiento de la leucemia y el sarcoma
  34. Interferón alfa-2b (inmunomodulador) para el tratamiento de la leucemia, el linfoma y el melanoma
  35. Ipilimumab (inhibidor de puntos de control) para el tratamiento de cáncer colorrectal, de hígado y pulmón, y melanoma y mesotelioma
  36. Isatuximab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del mieloma múltiple
  37. Lisocabtagén maraleucel (tratamiento con linfocitos T-CAR) para el tratamiento del linfoma
  38. Loncastuximab tesirina​ (conjugado anticuerpo-fármaco) para el tratamiento del linfoma
  39. Margetuximab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del cáncer de mama
  40. Mogamulizumab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del linfoma
  41. Naxitamab-gqgk (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del neuroblastoma
  42. Necitumumab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del cáncer de pulmón
  43. Nivolumab (inhibidor de puntos de control) para el tratamiento del cáncer de vejiga, colorrectal, de esófago, de la unión gastroesofágica (UGE), cabeza y cuello, riñón, hígado, pulmón y cáncer de estómago, así como para el linfoma, melanoma y mesotelioma
  44. Obinutuzumab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento de la leucemia y el linfoma
  45. Ofatumumab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento de la leucemia
  46. Panitumumab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del cáncer colorrectal
  47. Peginterferón alfa-2b (inmunomodulador) para el tratamiento del melanoma
  48. Pembrolizumab (inhibidor de puntos de control) para el tratamiento del cáncer de vejiga, mama, de cuello uterino, colorrectal, de esófago, cabeza y cuello, riñón, hígado, estómago, pulmón y útero, así como linfoma, melanoma y cualquier cáncer sólido con inestabilidad microsatelital alta (IMS-alta) o carga mutacional alta (TMB-H), independientemente de su origen
  49. Pertuzumab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del cáncer de mama
  50. Pexidartinib (inmunomodulador) para el tratamiento del tumor de células gigantes tenosinoviales
  51. Polatuzumab vedotina (conjugado anticuerpo-fármaco) para el tratamiento del linfoma
  52. Poly ICLC (inmunomodulador) para el tratamiento del cáncer de piel (carcinoma de células escamosas)
  53. Ramucirumab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del cáncer colorrectal, de esófago, hígado, pulmón y estómago
  54. Relatlimab (inhibidor de puntos de control) para el tratamiento del melanoma
  55. Rituximab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento de la leucemia y del linfoma
  56. Sacituzumab govitecán-hziy (conjugado anticuerpo-fármaco) para el tratamiento del cáncer de vejiga y mama
  57. Sipuleucel-T (vacuna) para el tratamiento del cáncer de próstata
  58. Tafasitamab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del linfoma
  59. Tebentafusp-tebn (anticuerpo biespecífico) para el tratamiento del melanoma
  60. Tisagenlecleucel (tratamiento con linfocitos T-CAR) para el tratamiento de la leucemia (incluso pediátrica) y el linfoma
  61. Tisotumab vedotina (conjugado anticuerpo-fármaco) para el tratamiento del cáncer de cuello uterino
  62. Trastuzumab (anticuerpo dirigido) para el tratamiento del cáncer de mama, esófago y estómago
  63. Trastuzumab deruxtecán (conjugado anticuerpo-fármaco) para el tratamiento del cáncer de mama, esófago y estómago
  64. Trastuzumab emtansina (conjugado anticuerpo-fármaco) para el tratamiento del cáncer de mama
  65. T-Vec (virus oncolítico) para el tratamiento del melanoma

Nuevas inmunoterapias y ensayos clínicos de inmunoterapia para casi todas las formas de cáncer se encuentran en desarrollo.

Can people with autoimmune diseases and cancer be treated with immunotherapy?

People with mild autoimmune diseases are able to receive most immunotherapies. Typically, autoimmune treatment is adjusted and a checkpoint immunotherapy, such as those targeting the PD-1/PD-L1 pathway, is used. However, each patient should speak with his or her doctor regarding the options that are most appropriate.

Can people with HIV be treated with immunotherapy?

Una persona con VIH que esté recibiendo un tratamiento antivírico eficaz y cuyo sistema inmunitario funcione normalmente puede responder a la inmunoterapia contra el cáncer y, por lo tanto, podrá recibir inmunoterapia como tratamiento habitual o bien como parte de un ensayo clínico.

How can I receive immunotherapy treatment?

La administración y frecuencia de los tratamientos de inmunoterapia varían en función del cáncer, el fármaco y el plan de tratamiento. Los ensayos clínicos pueden proporcionar al paciente diversas y valiosas opciones de tratamiento. Hable con su médico sobre las opciones de ensayos clínicos.

How can I tell whether immunotherapy is working?

En comparación con los tratamientos tradicionales, la inmunoterapia puede tardar más en mostrar signos visibles de reducción del tumor. En ocasiones, es posible que en las exploraciones de imagen parezca que el tumor ha crecido antes de reducirse, pero esta inflamación aparente puede deberse a que las células inmunitarias se infiltran y atacan al tumor. Muchos pacientes que experimentan este fenómeno, conocido como pseudoprogresión, con frecuencia informan sentirse mejor en términos generales.

En determinados tipos de cáncer, los efectos secundarios relacionados con el sistema inmunitario pueden vincularse al éxito del tratamiento, en particular, en los pacientes con melanoma que tienen vitiligo (pérdida de color de la piel), pero en la gran mayoría de los pacientes no se ha demostrado que exista una correlación decisiva entre los efectos secundarios y la eficacia de la inmunoterapia.

How is the Cancer Research Institute involved in the development of immunotherapy?

For more than 65 years, the Cancer Research Institute (CRI) has been the pioneer in advancing immune-based treatment strategies against cancer. It is the world’s leading nonprofit organization dedicated exclusively to saving more lives by fueling the discovery and development of powerful immunotherapies for all types of cancer.

El CRI brinda apoyo financiero a científicos en todas las etapas de sus carreras, durante todo el espectro de la investigación y el desarrollo de la inmunoterapia: desde los hallazgos básicos en el laboratorio que arrojan luz sobre los elementos y mecanismos fundamentales del sistema inmunitario y su relación con el cáncer, hasta los esfuerzos dirigidos a que esos descubrimientos se traduzcan en tratamientos para salvar vidas, que luego se someterán a ensayos clínicos para pacientes con cáncer.

What is cancer immunology?

La inmunología del cáncer estudia la relación entre el cáncer y el sistema inmunitario, que incluye su capacidad innata para prevenir o eliminar las células cancerosas, que se denomina vigilancia inmunológica. Las investigaciones muestran que los mecanismos naturales de defensa del cuerpo pueden reconocer las células cancerosas y dirigirse a ellas. Los inmunólogos oncológicos se centran en desarrollar inmunoterapias que estimulen esas defensas naturales.

What are immunotherapies?

Cancer immunotherapies also are known as biologic therapy, biotherapy, or biological response modifier therapy, and include checkpoint blockade, cancer vaccines, monoclonal antibodies, oncolytic virus therapy, T cell transfer, and other immune-modulating drugs such as cytokines and other adjuvant therapies. These effective ways for preventing, managing, or treating different cancers can be used in conjunction with surgery, chemotherapy, or radiation.

Is cancer immunology a new field of research?

The earliest forms of what would later be considered the start of cancer immunotherapy originated with research done by Dr. William B. Coley (1862-1936), a cancer surgeon and father of CRI founder Helen Coley Nauts. He discovered that “killed” bacteria stimulated the immune system to attack cancer cells. Modern cancer immunology is based on more recent advances in scientific understanding of the immune system’s various components, their function, and their role in cancer control. Cancer immunology is a relatively young field, but advances in treatment are aided by donor support.

Where can I get more information about immunology?

Fortalecimiento del sistema inmunitario para combatir el cáncer

La inmunoterapia aprovecha la fortaleza natural del organismo para combatir el cáncer, lo que le permite al sistema inmunitario vencer a más tipos de cáncer y salvar más vidas.

Antibodies icon

Anticuerpos

Los anticuerpos se unen a los antígenos para hacer frente a amenazas al organismo (como bacterias, virus y células cancerosas), y marcan células para que sean atacadas y destruidas por células inmunitarias

Icon B-Cells

Linfocitos B

Los linfocitos B liberan anticuerpos para defender al organismo de amenazas

Icon CD4 Helper Cells

Linfocitos T auxiliares CD4+

Los linfocitos T auxiliares CD4+ envían señales de «ayuda» a las demás células inmunitarias (p. ej., linfocitos B y linfocitos T citotóxicos CD8+) para hacerlas más eficientes en la destrucción de invasores dañinos.

Icon CD8 Killer T Cells

Linfocitos T citotóxicos CD8+

Los linfocitos T citotóxicos CD8+ destruyen a diario miles de células infectadas por virus, y también pueden buscar y destruir células cancerosas

Cytokines icon

Citocinas

Las citocinas ayudan a que las células inmunitarias se comuniquen entre sí para coordinar la respuesta inmunitaria adecuada

Dentritic cells icon

Células dendríticas

Las células dendríticas digieren las células extrañas y cancerosas y presentan sus proteínas a las células inmunitarias que pueden destruirlas

Macrophages icon

Macrófagos

Los macrófagos envuelven y destruyen las bacterias, las células infectadas por virus y el cáncer, además de presentar antígenos a otras células inmunitarias.

Natural killer cells icon

Linfocitos citolíticos naturales

Los linfocitos citolíticos naturales reconocen y destruyen células infectadas por virus y células tumorales rápidamente sin la ayuda de anticuerpos y «recuerdan» estas amenazas

Regulatory T Cells icon

Linfocitos T reguladores

Los linfocitos T reguladores son el control y contrapeso para garantizar que el sistema inmunitario no reaccione de forma desproporcionada

Cómo funciona el sistema inmunitario

Los órganos, los tejidos y las glándulas del cuerpo coordinan la creación, la educación y el almacenamiento de los elementos clave de su sistema inmunitario.

Appendix icon

Apéndice

Tubo delgado de unos 10 a 15 cm de largo, ubicado en la parte inferior derecha del abdomen. Se desconoce su función exacta, pero una teoría es que sirve como reservorio de bacterias digestivas «buenas».

Bone marrow icon

Médula ósea

Tejido suave y esponjoso que se encuentra dentro de los huesos. Contiene células inmaduras que se dividen para formar más células madre, o maduran y se convierten en glóbulos rojos, glóbulos blancos (linfocitos B y linfocitos T) y plaquetas.

Gut icon

Aparato digestivo

Las células que recubren este conjunto de órganos y glándulas, así como las bacterias que se encuentran por todo este aparato, influyen en el equilibrio del sistema inmunitario.

Lymph nodes icon

Ganglios linfáticos

Pequeñas glándulas ubicadas en todo el cuerpo que filtran bacterias, virus y células cancerosas, que luego son destruidas por glóbulos blancos especiales. Además, allí se «educa» a los linfocitos T para destruir invasores dañinos del cuerpo.

Nose icon

Nariz

Los receptores de este órgano detectan bacterias y virus. La mucosidad nasal atrapa estos microbios patógenos de modo que el sistema inmunitario puede aprender a defenderse de ellos.

Skin icon

Piel

Este órgano no solo es una barrera física contra las infecciones, sino que también contiene células dendríticas para enseñarle al resto del cuerpo sobre nuevas amenazas. La flora microbiana de la piel también es una importante influencia sobre el equilibrio del sistema inmunitario.

Spleen icon

Bazo

Órgano ubicado a la izquierda del estómago, que filtra la sangre y almacena plaquetas y glóbulos blancos. También es donde las principales células inmunitarias (linfocitos B) se multiplican para combatir invasores dañinos.

Tonsils icon

Amígdalas

Conjunto de órganos que puede impedir que los gérmenes entren al cuerpo por la boca o la nariz. También contienen muchos glóbulos blancos.

Thymus icon

Timo

Pequeña glándula ubicada en la parte superior del tórax, debajo del esternón. Es el lugar donde las principales células inmunitarias (linfocitos T) maduran y se convierten en células que pueden combatir infecciones y el cáncer.

La inmunoterapia es importante para todos y cada uno

Como organización científica dedicada a apoyar la investigación de la inmunoterapia oncológica, destinamos fondos para la lucha contra el cáncer, todo con su ayuda.

88 centavos

de cada dólar gastado se destinan a programas

Todo tipo de cáncer

puede tratarse con inmunoterapia

Más de 120

ensayos clínicos financiados

USD 28.5 millones

otorgados en 2021

Bring to Life More Cures, Together

Become part of CRI’s mission to create a
world immune to cancer

Donate Now

This website uses tracking technologies, such as cookies, to provide a better user experience. If you continue to use this site, then you acknowledge our use of tracking technologies. For additional information, review our Privacy Policy.