Donna Fernandez

Area of Research: Cáncer de pulmón

Cáncer de pulmón

Donna’s Story

Con cáncer de pulmón en estadio IV desde 2012, me trataron con nivolumab en un ensayo clínico. Conozca más sobre mi historia a continuación.

Preguntas y respuestas

CRI: ¿Cómo y cuándo descubrió que tenía cáncer?
Donna: Me diagnosticaron cáncer de pulmón por primera vez en 2012. Hacía unos 10 años que no iba al médico, seguía engordando y no sabía por qué. Finalmente fui al médico porque pensé que tenía algún problema de tiroides. Durante el examen notó un pequeño nudo en la clavícula, por lo que ordenó que me hicieran una TAC ese día. Y, efectivamente, la exploración por TAC reveló que había un problema, pero no era lo que yo pensaba.

En tres semanas pasé de ni imaginarme que estaba enferma, trabajando todo el día y practicando agility canino varias noches por semana y todos los fines de semana, a ir a ver a un oncólogo y enterarme de que tenía cáncer de pulmón en estadio IV.

CRI: ¿Cómo supo de la inmunoterapia y por qué decidió probarla?
Donna
Cuando mi oncólogo me retiró los tratamientos, los tumores empezaron a crecer de nuevo a pasos agigantados. No se diseminaron, pero volvieron a crecer al tamaño que tenían antes.

En ese momento, el oncólogo dijo que podía comenzar un nuevo tratamiento de quimioterapia (me había sentido tan mal con el primer tratamiento que pensar en volver a pasar por eso no era muy alentador), o bien que podía participar en un ensayo clínico de un fármaco de inmunoterapia llamado Opdivo. Fuimos directamente por el ensayo clínico.

El principal efecto secundario que tengo, curiosamente, es un problema de tiroides, para lo que solo tomo una pastillita todos los días. También me siento un poco más cansada el día del tratamiento y al día siguiente. Si no tengo nada que hacer, me quedo descansando tranquila en el sofá; pero si tengo algo que hacer, lo hago.

CRI: ¿Cómo fue el tratamiento? ¿Tuvo efectos secundarios?
DonnaCuando entré en el ensayo clínico, no tenía muchas esperanzas de que me fuera a ayudar. Realmente lo hacía porque pensaba que mi tiempo en la tierra probablemente era bastante limitado y que podría ayudar a las generaciones futuras.

Pero funcionó desde el principio. Tenía que hacerme exploraciones de imagen TAC cada seis semanas. La primera exploración reveló que los tumores estaban completamente estables, y se han mantenido totalmente estables desde entonces.

Cuando el médico nos dijo que tenía cáncer de pulmón en estadio IV, me preguntó si tenía alguna duda. Mi pregunta fue si podría seguir practicando agility. Eso ilustra de alguna manera nuestra actitud, que es que la vida continúa hasta que se detiene.

CRI: ¿En qué se diferencia la inmunoterapia de otros tratamientos que pueda haber recibido?
Donna
Empecé con una combinación de quimioterapia, Alimta y Avastin, y me administraron cuatro ciclos. Luegoel oncólogo me indicó cuatro tratamientos más solo de Avastin. El cáncer respondió y los tumores se achicaron. Sin embargo, mi organismo no reaccionó bien; me sentía terriblemente mal.

CRI: ¿Hay algo que le haya sorprendido de su experiencia con el cáncer?
DonnaTengo dos perros. Una es una American Eskimo, se llama Cotton. Es muy terca e inteligente. También tengo un Sheltie que se llama Barney. Me divierto mucho con ellos. Y he conocido a gente increíble con la práctica de agility. Antes era una de esas personas que solo van a trabajar, vuelven a su casa y no hacen nada más. Realmente no tenía muchos otros intereses. Pero con el agility eso cambió; de repente, casi nunca estaba en casa. No soy una atleta para nada, pero es un deporte que me divierte.

CRI: ¿Qué le gustaría contarle a otros pacientes acerca de la inmunoterapia o de la participación en ensayos clínicos?
Donna: Opdivo me ha permitido vivir la vida exactamente como quiero. La gente habla de una «nueva normalidad» después del cáncer, pero no tengo una nueva normalidad. Sigo viviendo mi vieja normalidad.

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